#adlrocha - My farewell to Medium

The story behind this newsletter.

Spanish version below! (Translation: Esta semana es algo más corta y “vacacional” en España, por lo que he optado por escribir una pieza algo más personal. Enjoy… digo… a disfrutarlo).

silhouette of children looking on orange sunset above sea

It is settled. After some time having fun writing in Medium, I decided to leave. It is time to take things to the next level. Up till now, Medium was my main writing platform, but then the idea of this newsletter arrived. Actually, this newsletter arose as a result of some thought, introspection, and external triggers. Let me walk you through its story.

Planting the inception

I started in Medium a few years ago. At first, it was just a way of improving my writing (and English) skills, sharing a bit of my knowledge with the world, and practicing my hobby (along with reading I guess writing is my second favorite hobby). After publishing a few articles, I realized that I could use all this effort I was putting on my writing hobby to build an audience and improve my personal brand. It was then when I started actively writing about blockchain, cryptography, software thingies, and all this kind of things I was playing with and researching at work. I kind of mixed my professional activity with my “hobbyish writing gig”.

My articles started having hundreds of reads. Some of my “killer articles” reached the thousand of reads. I made it into some of the coolest tech publications in Medium (such as Coinmonks and Hackernoon), and I was even offered money to write some technical articles. But in spite of all of this, I was having a great dispersion in the number of readers between articles. What I am interpreting from this? That I wasn’t being able to build a constant and loyal audience. Analyzing the stats I realized that the number of readers was heavily relying on (apart from the quality of the article), the publication in which the article was accepted. Articles without publication only reached a few dozen reads, while articles accepted in publications or Medium’s “metered paywall” reached the hundreds, or even thousands, of reads. The thing was clear, my real audience was of a few dozens, while the rest were opportunistic reads from the publication’s and Medium’s audiences.

Building an audience

In short, I wasn’t being able to build my own personal audience (after all this time in Medium, I still only have 100 followers). If I wanted one of my articles to reach “the masses” in Medium I had two options: using the “metered paywall” so Medium “advertised” my content in exchange for my readers spending one of their precious “free reading passes”; or submitting my article to a high-quality publication, getting it accepted, and hope that the publication’s audience likes my content enough to commit the effort of following me. In the former, Medium got paid for my content without assuring me any new followers; in the latter, I got more people to read my content and my thoughts (something I obviously loved), but in the end, is the publication’s audience that I am building.

This is why I decided to launch this newsletter. The purpose was two-fold: firstly, I wanted a platform where I could build a high-quality and loyal audience with whom I could interact, discuss and share ideas. I wanted to own my content, and not be subservient to publications or a platform like Medium. In the end this is just a hobby, and I wanted to write about whatever I felt like without having to be constantly worried about if the content I create is good enough to make it into X or Y publication (this obviously changes a little if you are willing to pay for my writing. I will be sure the content has the quality and focus you are looking for ;) ).

Secondly, in Medium I was used to write whenever I had time or I was asked for, I wasn’t generating the constant stream of high-quality content my limited audience deserved. Changing from Medium’s blog format to a newsletter at least sets the basis for me to be committed to writing every week, and be in a constant search of interesting and cool topics to write about.

The result

And the result of the aforementioned analysis is this newsletter. I know I won’t initially have the base of followers I had in Medium (I actually wrote this Medium article to try to lure some of my followers there to the newsletter), but having my own newsletter with my own rules gives me the flexibility to build the high-quality audience (even if small) that I am looking for my “hobbyish writing gig”. I know I am not going to make ends meet exclusively with this, so I hope you enjoy this journey with me, and that we are able to build interesting ideas together.

And it goes without saying, but this newsletter is still under construction, so if there is anything you would love to see here, is as much mine as yours, so do not hesitate to share your thoughts.


Mi despedida a Medium, y la historia detrás de esta newsletter

silhouette of children looking on orange sunset above sea

¡Está decidido! Después de algún tiempo escribiendo en Medium he decidido dejarlo. Es hora de llevar las cosas al siguiente nivel. Hasta ahora, Medium era mi principal plataforma de publicación, o así era hasta que comenzó a surgir la idea de este boletín (o newsletter, nunca sé como ponerlo) semanal. Es más, la idea de la newsletter es fruto de una labor de introspección sobre lo que estaba consiguiendo con Medium, en conjunción con algunos agentes exógenos. Dejadme que os cuente la historia.

La semilla

Comencé en Medium hace unos cuantos años. Al principio me lo tomé como una forma de mejorar mis habilidad de escritura (y mi inglés), de compartir mi limitado conocimiento con el mundo, y de practicar mi hobby (así es, junto a la lectura se podría decir que escribir es mi segundo o tercer hobby favorito). Después de publicar unos cuantos artículos me di cuenta de que todo el esfuerzo que estaba dedicando a practicar mi hobby, podía utilizarlo para por el camino crear una audiencia para mis publicaciones, y mejorar mi marca personal. Fue entonces cuando comencé a escribir sobre blockchain, criptografía, temas de software, y todas esas coas con las que estaba jugando e investigando en el trabajo. Fue una forma de mezclar mi actividad profesional con mi perfil de “escritor aficionado”.

Mis articulos comenzaron a tener cientos de lecturas. Algunos de mis “artículos estrella” alcanzaron el millar de lecturas. Conseguí que publicasen mis articulos en algunas de las mejores publicaciones técnicas de Medium (como Coinmonks y Hackernoon), e incluso me ofrecieron dinero por escribir algunos artículos técnicos.

Pero a pesar de todo esto, continuaba teniendo una gran dispersión en el número de lecturas entre mis distintos artículos. ¿Qué interpreto de esto? Que no estaba siendo capaz de construir una audiencia fiel y constante. Analizando las estadísticas de mis publicaciones me dí cuenta de que el número de lecturas de los artículos dependía fuertemente de la publicación en la que hubiera sido aceptada. Los artículos sin publicación apenas alcanzaban la decena de lecturas, mientras que los artículos publicados en alguna publicación o el “metered paywall” de Medium (ni idea de como traducir esto, sinceramente) alcanzaba el centenar, o incluso el millar, de lecturas. La cosa era clara, mis seguidores reales eran de unas pocas decenas, mientras que el resto de lecturas provenían de “lectores oportunistas” a través de las publicaciones o el propio Medium.

Creando mi audiencia

En definitiva, no estaba siendo capaz de construir mi propia audiencia personal (después de todo este tiempo, mis seguidores en Medium apenas llegaban al centenar). Si quería que mis artículos alcanzarán a “las masas” en Medium tenía dos opciones: utilizar la “metered paywall” para que medium “publicitase” mi contenido a cambio de que mis lectores gastasen uno de sus preciados “artículos gratuitos” de la semana; o enviar mi artículo a una publicación de alta calidad, conseguir que fuera aceptado, y esperar que a alguno de los seguidores de la publicación le gustase mi contenido lo suficiente como para comprometer el esfuerzo de comenzar a seguirme. En el primer caso, Medium conseguía que le paguen gracias a mi contenido sin que ello implicará que yo ganase nuevos seguidores; en el segundo, conseguía que más gente me leyera (algo que obviamente adoraba), pero al final lo que estaba haciendo era construir una audiencia a la publicación en la que me publicaban y no a mí.

Y esto es por lo que decidí crear esta newsletter. El motivo era doble: en primer lugar, quería empezar a escribir utilizando una plataforma a través de la cual pudiese construir una audiencia leal y de calidad con la que pudiese interactuar, discutir, y compartir ideas. Quería ser el propietario de mi contenido y no tener que depender de publicaciones o plataformas como Medium para compartir mis artículos y llegar a potenciales lectores. Al final esto es solo un hobby, y quería ser capaz de escribir sobre lo que me diese la gana sin tener que estar continuamente preocupado sobre si mi artículo es suficientemente bueno como para ser aceptado en la publicación X o en la publicación Y (esto, obviamente, cambia un poco si estás dispuesto a pagar por mis piezas escritas, en este caso te aseguro que estaré muy preocupado de que mi contenido sea de calidad y tenga el enfoque y la extensión que buscas ;) )

En segundo lugar, en Medium solo escribía cuando tenía algo de tiempo, o por que alguien me pedía que lo hiciese, pero no estaba generando el flujo constante de contenido que se merecía mi limitada audiencia. El cambiarme del formato de blog de Medium al de boletín semanal al menos me servía para sentar las bases que me obligasen a comprometerme a escribir todas las semanas, y estar, así, en una busqueda constante de temas interesantes de los que escribir (y aprender).

El resultado

El resultado de todo este análisis es esta newsletter. Soy consciente de que inicialmente no voy a tener la base de usuarios y lecturas que tenía en Medium (he aprovechado esta publicación para hacer este artículo en Medium de cara atraer a algunos de mis seguidores de allí a este medio), pero teniendo mi propia plataforma de publicación, con mis propias reglas me da la flexibilidad de construir una audiencia de alta calidad (aunque sea pequeña), que es lo que realmente estoy buscando con mi hobby como “escritor aficionado”. Soy consciente de que no voy a vivir de esto, así que espero que disfrutéis de este viaje conmigo y seamos capaces de construir ideas interesantes juntos.

Y huelga decirlo, pero esta publicación está en constante construcción, por lo que si hay cualquier cosa que te gustaría ver aquí, en ese sentido es tanto mía como vuestra, no dudéis en compartir vuestras opiniones y sugerencias.